26/07/2007

Une éruption a permis la localisation de 3 réservoirs magmatiques au Piton de la Fournaise (île de la Réunion, France)

Identification de 3 réservoirs magmatiques au Piton de la Fournaise (île de la Réunion, France)

Grâce à “l’éruption du siècle” de 1998, trois réservoirs de magma identifiés

- 1 Le mois de septembre 1996 marque en quelque sorte le réveil du volcan, endormi depuis 1992 : l’essaim de séismes profonds localisés à 15 kilomètres sous la zone plaine des Sables-hauts de la rivière des Remparts traduirait « le début d’une réalimentation profonde du système d’alimentation de la Fournaise, préparant ainsi la période d’activité initiée en 1998 ».

- 2 Le 6 mars 1998, débute « une crise sismique profonde ». « Cette sismicité, migrant progressivement de 7,5 km à 2,5 km de profondeur sous le sommet du volcan, fut interprétée comme soulignant la réalimentation d’un réservoir superficiel. »

- 3 Etonnamment, depuis 2001, et contrairement aux volcans basaltiques qui « respirent » au rythme de leur activité, le sommet du piton de la Fournaise ne gonfle pas spectaculairement avant et ne dégonfle plus sensiblement après chaque éruption, faisant naître l’idée d’un état de surpression permanent de ce réservoir superficiel estimé de petite dimension. Par ailleurs, l’ampleur des déformations du sommet (sous la pression du magma qui se met en place) n’est pas en corrélation avec les volumes de lave émis, beaucoup plus importants que ce que la faiblesse des déformations pourrait suggérer. D’où l’idée de l’implication d’une deuxième source de magma plus profonde, que la chercheuse localise à 7,5 km de profondeur, en relation avec la sismicité. Les cycles éruptifs qu’elle décrit (une succession de 3 à 4 éruptions en moins d’un an comme en 2001-2002, mai 2003-janvier 2004, mai 2004-février 2005, octobre 2005-décembre 2005, juillet 2006-avril 2007) commencent par des éruptions en région sommitale (cratère Dolomieu) ou latérale proche (au pied du cône terminal), mettant en jeu de faibles volumes de lave.

Une connexion permanente

Les données sismiques permettent de dire qu’elles se déclenchent à partir d’une zone située entre 500 et 800 m au-dessus du niveau de la mer, pouvant correspondre à une rupture dans le « toit » d’un réservoir d’un volume estimé à 0,3 km3. C’est à cette altitude que la chercheuse voit apparaître la racine des « dykes », fractures provoquées dans l’édifice du volcan par le magma sous pression qui s’y infiltre pour gagner progressivement la surface, en quelques dizaines de minutes ou quelques heures. Après l’éruption, le gonflement du sommet reprend, « révélant une poursuite du stockage magmatique ». Entre alors en jeu un autre élément : l’instabilité du flanc est du volcan. Adossée à l’ouest au massif du piton des Neiges, la Fournaise affiche en effet une propension à glisser vers l’est, comme en témoignent en mer les traces d’un effondrement géant survenu il y a environ 4 500 ans. Les injections de magma répétées dans la zone centrale du sommet accentuent ce phénomène, le flanc libre du volcan se déplaçant de plusieurs mètres à l’est chaque décennie. Cette instabilité favoriserait des éruptions sur le flanc oriental, selon Aline Peltier.

 

Les éruptions facilitées

Enfin, les éruptions survenant nettement plus loin du sommet (« distales », comme celle d’avril 2007) et en fin de cycle, caractérisées par des débits importants, « seraient la marque d’une remontée rapide de magma », « favorisant là encore la déstabilisation du flanc est et une rupture préférentielle à l’est du réservoir superficiel ». La capacité des conduits dans lesquels circule le magma à rester « chauds » et « relativement bien ouverts » semble établie, expliquant les successions d’éruptions sommitales (ainsi l’éruption « surprise » d’août 2006 dans le Dolomieu, précédée d’une dizaine de séismes seulement, est survenue quinze jours après l’arrêt de l’éruption précédente, dans une zone propice car déjà fortement fracturée) tout comme la réalimentation continue et silencieuse (« asismique ») du réservoir superficiel.

logo_clicanoo
 
lave_be_sm

12:46 Écrit par Alain M./Alino dans Volcans | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : piton d ela fournaise, reunion, reservoir magmatique |  Facebook |