21/06/2007

Nouvelle méthodologie pour la surveillance des volcans

Nouvelle méthodologie de surveillance utilisée au volcan Soufrière Hills (Montserrat) : le scanner laser 3D.

Laser scanner models volcanic activity on the Caribbean Island of Montserrat. 

La cartographie 3D au laser vient d’être utilisée pour la première fois dans le cadre de la surveillance du volcan Soufrière Hills par le "British Geological Survey" (B.G.S.). Cet appareillage de système de mesures (LPM-2K)  a été utilisé sur ce volcan pour réaliser un modèle de terrain 3D détaillé et pour effectuer l’analyse des mesures par comparaison à une ligne de référence. Le Riegl LPM-2K, support de la cartographie laser 3D, fournit une solution fiable et robuste permettant la détection fine des mouvements du sol aussi bien à long (mouvements lents) qu’à court terme (mouvements rapides).

Lee Jones, ingénieur géologue du Service Géologique Britannique (B.G.S.), est en charge de cet appareil au M.V.O.. Etant donné que la morphologie du dôme volcanique sommital se modifie rapidement avec un débit de lave extrudée de 4-10 m3/sec, l’évolution morphologique du dôme peut, à présent, grâce à cet appareillage, être surveillée au moyen de la collecte de milliers de mesures précises (à l’échelle du mm) effectuées chaque jour.

Le Riegl LPM-2K est spécifiquement destiné à collecter des données en procédure aussi bien automatique que manuelle à des distances de plus de 2,5 km. Combiné avec un GPS afin de géoréférencer les mesures, l’unité est capable de réaliser 4 lectures par seconde avec une résolution de 10 mm et une précision généralement de 50 mm.

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Sur ce blog, lisez l'historique & visionnez des photos de cette éruption qui a débuté en juillet 1995 et qui se poursuit aujourd'hui ...
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03/05/2007

Photos récentes de Soufrière Hills (île de Montserrat)

Photos récentes de Montserrat (fin avril 2007) par Thierry SLUYS.

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Cliquez sur la photo de Thierry pour accéder à la page web de ce voyage incluant aussi des clichés de la Soufrière de la Guadeloupe.
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Cliquez sur la carte pour télécharger le fichier de localisation de Soufrière Hills dans "Google Earth".
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Bienvenue sur l'île volcanique active de Montserrat ! Malheureusement pour ses habitants, le volcan de Soufriere Hills s'est chargé de "salir" l'île.

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Le guide de Thierry...cool cool !!!

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L'ancienne capitale de l'île (Plymouth), aujourd'hui abandonnée, vue d'avion. La partie centrale de la ville a été ravagée à plusieurs reprises par des coulées pyroclastiques et des lahars (coulées de boue) qui ont atteint la mer. Un chenal couvert d'épais dépôts pyroclastiques gris, où se mêlent blocs gigantesques et troncs d'arbres, traverse la ville de part en part. Aujourd'hui,  Plymouth est appelée la "Pompei" moderne et on comprend pourquoi à la vue de cette photo.
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Les énormes dépôts pyroclastiques et de lahars vus d'avion (< SO). A gauche, on aperçoit Plymouth, l'ancienne capitale dévastée par une série de coulées pyroclastiques et de lahars dès juillet 1997.
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Soufriere Hills vu d'avion (du NE). A l'avant-plan, le lieu-dit de "Spanish Point" et à l'arrière-plan le nouveau delta de dépôts de la rivière Tar. Les dépôts éruptifs gris récents ont permis à l'île de récupérer quelques hectares sur la mer. La ligne de l'ancien rivage est marquée par la falaise abrupte, plus ou moins haute, visible à l'avant-plan. Au sud de la vallée de la rivière Tar, il n'y a pas eu d'écoulements pyroclastiques et/ou de lahars et, donc, la falaise côtière a été préservée.

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Les impressionnants dépôts pyroclastiques à l'embouchure de la rivière Tar, formant une morphologie en éventail. A droite, on distingue la partie haute de la falaise qui formait l'ancien rivage. NB: l'impression de forte déclivité est due à l'angle de prise de vue du cliché de Thierry.

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La partie la plus haute et la plus active du dôme de Soufrière Hills dégaze abondamment. Photo réalisée du lieu-dit "Jack Boy Point" situé près de l'observatoire volcanologique de Montserrat (M.V.O.)
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Le dôme dégazant de toutes parts vu de "Jack Boy Point" près du M.V.O..

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Gros plan sur le sommet du dôme actif (vu de "Jack Boy Point" près de M.V.O.).

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Versant abrupte du dôme "fumant". Le dôme de lave actif a atteint un volume jamais observé jusqu'à présent, environ 250 millions de m3.

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La désolation d'une ville abandonnée et couverte en grande partie de cendres grises. En haut à droite les premiers contreforts du volcan.

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Gros plan sur l'église principale de Plymouth.

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Les habitations du centre-ville sont presque ensevelies sous les épais dépôts successifs constitués de cendre, de boue aujourd'hui consolidée et de débris issus du dôme de lave sommital ou des pentes supérieures du volcan de Soufriere Hills. Une atmosphère lourde, magnifiée par la menace toujours bien réelle représentée par le volcan,  pèse sur cette ville désormais inhabitable pour une longue période.
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Végétation brûlée par les gaz corrosifs soufrés sur le flanc d'une des collines entourant le massif de Soufriere Hills.

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L'ancien aéroport de Montserrat détruit par une série d'écoulements pyroclastiques dès juillet 1997.

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Voir aussi sur ce blog les différents articles relatant l'éruption de Soufrière Hills de Montserrat.

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10:19 Écrit par Alain M./Alino dans Volcans | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : montserrat, soufriere hills, plymouth, caraibes |  Facebook |

10/04/2007

L'éruption explosive la plus longue des temps modernes; volcan Soufriere Hills sur l'île de Montserrat; 6ème partie

L’éruption d’un volcan gris (type explosif) la plus longue de l’histoire des temps modernes (près de 12 ans); Soufriere Hills sur l’île de Montserrat (archipel des Petites Antilles; Caraïbes).

6ème partie : de 2006 à aujourd'hui.

(d'après le descriptif, en anglais, de l'activité éruptive publié par le M.V.O.)

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Carte topographique de la partie sud de Montserrat.

 

En janvier 2006, l’ensemble du dôme continue à croître sur une large zone s’étendant du SO au NE, des aiguilles de lave sont observées dans la partie centrale et SE du dôme et des coulées pyroclastiques dévalent la vallée de la Tar mais ne parviennent pas jusqu’à la mer.

Au début de février 2006, l’extrémité méridionale du dôme est plus haute que son extrémité nord et toutes les aiguilles se sont effondrées. Le 10 février démarre une phase de rapide croissance du dôme (> 10 m3 /s initialement, décroissant avec le temps). Un très vigoureux et bruyant dégazage associé à un tremor spasmodique précède l’apparition d’un petit lobe lavique sombre sur le côté ouest du dôme de lave, occupant le vide situé entre le dôme de lave et le cratère NO. Fin février, le volume du dôme atteint 50 millions de m3 et des coulées pyroclastiques, se déversant dans la vallée de la Tar, sont générées suite à l’effondrement d’une aiguille de lave qui s’était mise en place quelques jours auparavant dans la zone centrale du dôme lavique. Début mars 2006, un très vigoureux dégazage a été vu sur le côté ouest du dôme de lave au-dessus de la vallée Gages. Vers le 20 mars, une augmentation du taux de croissance du dôme aux alentours de la région sommitale en direction de l’E et du NE est accompagnée de nombreuses avalanches rocheuses et de coulées pyroclastiques longues de 2 km dans la vallée de la Tar. Au début d’avril, des coulées pyroclastiques de taille modérée induisent une chute de cendres sur la partie occidentale de l’île. Peu après la mi-avril, la structure en dos de baleine, observée sur la partie du lobe lavique dirigée vers l’est, continue à grandir. Le 27 avril, les images thermiques signalent la présence d’un point chaud (> 400°c) sur les flancs est du dôme. Fin avril, des petites avalanches de roches et des coulées pyroclastiques continuent à être générées des flancs est du dôme, contribuant à remplir le haut de la vallée de la Tar. Le 11 mai 2006, le volume du dôme a atteint environ 80 millions de m3, avec une extrusion de lave jusqu’à avril qui a été estimée à 8 m3 /s en moyenne. Le 18 mai 2006, une large aiguille est observée dans la zone sommitale méridionale du dôme et atteint une altitude de 1006 m.

 

Le 20 mai 2006, un effondrement majeur de dôme survient. Le volume de lave emporté a été estimé à 90 millions de m3. La plupart de cette masse a été mobilisée en moins de trois heures. Le tremor/dégazage précurseurs ont débuté aux environs de 3h30 et les premières coulées pyroclastiques se sont produites aux alentours de 6h45. A 7h40, une explosion a donné naissance à un nuage de cendres qui a atteint quasi 17 km d’altitude, le plus haut nuage éruptif signalé depuis le début de l’éruption, il y a 10 ans. L’activité s’est fortement atténuée vers 9h00. Des blocs balistiques de plus de 35 cm de diamètre et pesant 15kg ont été trouvés dans les cratères des flancs NE du volcan. Des coulées pyroclastiques ont atteint la mer en générant un souffle ("blast") qui a envoyé des déferlantes en direction du NO vers le lieu-dit « Spanish Point » en brûlant la végétation. De violents dégazages et des émissions de cendres se sont produites dans la partie occidentale du cratère. Des vagues de tsunami ont été signalées à Antigua et à la Guadeloupe. Une grande partie du reliquat de dôme localisé au-dessus de la vallée Gages a été désintégré en laissant seulement deux piliers rocheux. D’importantes coulées de boue ont affecté tous les flancs du volcan ainsi que les pentes septentrionales de la zone de Centre Hills.

 

Le 23 mai 2006, un nouveau dôme de lave est observé dans le cratère et le sommet du dôme atteint 767 m. Le 2 juin, l’estimation du volume du dôme, à 11 millions de m3, permet de calculer un taux moyen d’extrusion depuis l’effondrement paroxysmal du 20 mai de 10 m3 /s. et, le 7 juin, le dôme atteint un volume de 20 millions de m3. Les 11, 12 et 17 juin, suite aux fortes pluies, des coulées de boue envahissent la vallée Belham et d’autres vallées entaillant les flancs du volcan. Episodiquement, des épisodes d’émission de cendres ont lieu. Pendant le mois de juin, le dôme a grossi a un rythme de 8 m3 /s pour atteindre un volume de 27 millions de m3.

Le 30 juin 2006, un effondrement partiel du dôme de lave commence à 12h55 et est précédé par un essaim de séismes LP qui avait débuté dans l’après-midi du 29 juin. Les coulées pyroclastiques ont atteint la mer via la vallée de la Tar. Le panache éruptif résultant s’est déplacé vers l’ONO en atteignant plus de 3500 mètres d’altitude. Le M.V.O. a estimé à 1-2 millions de m3 le volume de matériel mobilisé pendant cette phase mineure d’effondrement. Le 8 juillet 2006, un important signal indiquant des avalanches rocheuses accompagne un nuage de cendres qui atteint 1500 m. de haut et a été précédé, le jour avant, d’un essaim de 49 secousses LP. En juillet se produisent des coulées pyroclastiques dans la vallée de la Tar associées à des nuages de cendres et à des émissions et des retombées de cendres. Le 18 juillet 2006, le nouveau dôme a un profil asymétrique, avec une aiguille formée de blocs et atteignant 865 m. d’altitude. En août, une activité similaire se poursuit. Fin août, le flux de SO2 a atteint 1720 tonnes/jour alors qu’il est en moyenne de 500 t/j depuis le début de l’éruption et, le 31 août, la cote d’alerte est élevée au niveau 4 après que deux évents très bruyants et actifs se soient ouverts sur les flancs nord et ouest du dôme pour libérer vigoureusement de la vapeur d’eau et des cendres. Début septembre, de nombreuses coulées pyroclastiques et des avalanches rocheuses ont été clairement visibles sur tous les flancs du dôme de lave. Le 11 septembre, un grand lobe en relief développé sur le bord NE du dôme s’est effondré en générant une coulée pyroclastique dans la vallée de la Tar qui a presque atteint la mer. La croissance du dôme de lave et l’émission vigoureuse de cendre se sont poursuivies. Le 13 novembre, une intense activité pyroclastique a lieu dans la vallée de la Tar. Le 19 septembre, le volume du dôme de lave est estimé à 80 millions de m3, ce qui donne une extrusion lavique de 8 m3/s sur les deux derniers mois. Le 21 septembre, le niveau d’alerte est ramené au niveau 3. Le 9 octobre 2006, de fortes pluies ont généré des coulées de boue dans tous les drainages situés autour du volcan. Au début de novembre 2006, la croissance du dôme est focalisée sur le lobe, coupé vers l’est, situé sur la bordure NE du dôme sommital. Le dôme reste contenu dans l’enceinte du cratère au NO et déborde quelque peu vers le Goulets de Tuitt au NE. Plusieurs changements de direction dans la croissance du dôme sont observés jusque fin 2006. Le 24 décembre 2006, une émission de cendres est observée à un évent ouvert sur le côté ouest du dôme. A cette occasion, les nuages de cendre atteignent plus de 3500 mètres de haut et des petites coulées pyroclastiques circulent lentement, sur une distance de 500 mètres, dans le Goulet de Tyres. Durant les périodes d'obscurité, des avalanches rocheuses incandescentes sont clairement visibles sur un secteur allongé du NO à l’O et un épisode de tremor débute à 11h00 pour culminer entre 20h00 et 00h30 par un essaim de séismes LP. Ce regain d’activité induit l’élévation du niveau d’alerte de 3 à 4. Fin 2006, le volume du dôme est estimé à environ 200 millions de m3.

 

Le 3 janvier 2007, le dôme a surmonté le mur du cratère du nord au sud et à l’ouest. Une croissance notable du quadrant NO, à présent la zone la plus élevée du complexe de dômes, est observée. Le 4 janvier 2007, plusieurs coulées pyroclastiques dévalent la vallée Gages et dans le Goulet de Tyres. Le nuage de cendres atteint 2500 mètres de haut. Dans la vallée Gages, la longueur de la coulée pyroclastique, plus énergétique que dans la vallée de Tyres, a été estimée a environ 4 km. Le 7 janvier, on observe une forte activité pyroclastique avec 18 flots enregistrés dans les vallées de Tyres et de Gages. Le 8 janvier 2007, une activité explosive est audible à grande distance (3 évènements distincts sont enregistrés). Les coulées pyroclastiques descendent les vallées de Gages, de Tyres et en tête de vallée de la rivière Belham suggérant que la source des coulées pyroclastiques est haute sur la partie du dôme située derrière la Montagne Gages. A 6h45, la plus importante coulée pyroclastique jamais enregistrée jusqu’à cette date pénètre dans la vallée Belham et parcourt une distance d’environ 5 km. A 6h25, le sommet du nuage de cendres est signalé à plus de 9000 mètres d’altitude. Dans le même temps, des plus petites coulées pyroclastiques empruntent la vallée de Tyres sur des distances de 1 à 1.5 km. selon des pulses de 5 à 7 minutes qui ont duré 1h30. Pendant les 24 heures suivantes, une activité pyroclastique (Lcp=1,5 km) se poursuit dans la vallée Tyres. Finalement, cette activité n’a que peu soustrait de matériel au dôme. Le 14 janvier 2007, une coulée pyroclastique énergétique a dévalé le bord sud de la vallée de la Tar et s’est arrêtée près de la mer. Le 26 janvier, les observations indiquent que la cicatrice issue de l’activité du 8 janvier a été complètement colmatée. Le 7 février apparaît un nouveau lobe lavique sur le côté SO du dôme. Mi février, il y a un déplacement au niveau de la zone de croissance du dôme, du SO vers l’E. Il est associé à un épisode de séismes LP et accompagné d'une émission audible de cendres à partir d'un évent perçant le dôme. Les 22 et 23 février, il y a, à nouveau, une migration de la croissance du dôme de l’E vers le SO, ce qui provoque l’apparition d’une nouvelle galette de lave. A début de mars 2007, la croissance du dôme est à nouveau centrée sur la bordure nord du lobe oriental qui a été précédemment actif. Les 12 et 13 mars, une aiguille de lave, inclinée vers le NE, est observée sur le lobe est du dôme et disparaît le 14 mars.

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02/04/2007

L'éruption explosive la plus longue des temps modernes; volcan Soufriere Hills sur l'île de Montserrat; 4ème partie

L’éruption d’un volcan gris (type explosif) la plus longue de l’histoire des temps modernes (près de 12 ans); Soufriere Hills sur l’île de Montserrat (archipel des Petites Antilles; Caraïbes).

4ème partie : de 2001 à fin 2003.

(d'après le descriptif, en anglais, de l'activité éruptive publié par le M.V.O.)

 

NB: séismes hybrides : sur certains volcans, on observe des séismes partageant les caractéristiques des VT (type A) et des LP (type B). Leur début est impulsif et haute fréquence, mais leurs signaux deviennent ensuite basse fréquence. Ils sont probablement générés par la rupture de magma presque solide (très visqueux) dans la colonne magmatique. Les essaims de séismes sont des concentrations spatiales de secousses. 

Pour en savoir plus sur les séismes d'origine volcanique, cliquez sur le logo ci-dessous !

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Pour rappel, voici la carte topographique de la partie sud de l'île de Montserrat où sont visibles les principales vallées qu'empruntent les coulées pyroclastiques et avalanches rocheuses issues du démantèlement du dôme de Soufriere Hills.

Durant les premières semaines de janvier 2002, l’activité est généralement forte. Le sommet du dôme apparaît comme un amas de blocs et est spectaculairement incandescent durant la nuit. Le 12 janvier 2002, une puissante coulée pyroclastique a atteint la mer via la vallée, s’ouvrant en éventail, de la rivière Tar. Cet évènement a débuté par un signal sismique dit "Longue Période" (LP) et a été associé à une colonne éruptive qui a rapidement atteint une hauteur de 2500 mètres. En atteignant la mer, une seconde colonne verticale de vapeur s’est élevée verticalement à quelques centaines de mètres. Fin janvier, le dôme était couronné d’une large aiguille rocheuse haute de 40-50 m. Au début de février, durant 3 journées consécutives, des coulées pyroclastiques ont atteint les parties basses de la vallée de la rivière Tar. A la fin du mois, l’activité des séismes LP et des avalanches rocheuses augmente. Durant la nuit du 25 au 26 février, une large aiguille, haute de 90 mètres, se met en place. Pendant cette période d’extrusion régulière d’aiguilles de lave, l’altitude globale de la région sommitale est de 990 mètres et de 1080 mètres au sommet de l’aiguille, altitude la plus élevée  mesurée au dôme depuis le début de la crise éruptive. Le volume estimé du dôme actif à ce moment est de 38 millions de m3. A partir du 8 mars 2002, après une semaine de calme relatif, les avalanches de roches et l’activité sismique s’intensifient soudainement et restent à ce niveau élevé jusqu’à la fin du mois. Durant la deuxième semaine d’avril, la zone de croissance du dôme a migré vers la partie SE du complexe de dôme. D’avril à mai, une série de secousses hybrides en essaim, suivie par un nombre croissant de séismes LP, a culminé en avalanches rocheuses et de coulées pyroclastiques sur l’ensemble des flancs est du dôme. En juin, le lobe extrusif au SE du dôme continue à se développer avec une vaste aiguille rocheuse verticale trônant au SE du dôme. Dans la nuit du 14 juin, l’activité d’avalanches rocheuses augmente rapidement et reste à un niveau assez élevé durant plusieurs jours. Durant cette période, quelques petites coulées pyroclastiques ont été observées dans la partie haute du Goulet de Tuitt. Le 3 juillet 2002, des fortes pluies provoquent des coulées de boue qui atteignent le centre de Plymouth. Le 15 juillet, les observations montrent que la croissance du lobe SE du dôme est terminée. Le 21 juillet, on observe que la croissance du dôme a repris dans le secteur NE de la région sommitale avec l’extrusion d’un nouveau lobe lavique. Le 23 juillet, un effondrement mineur, qui a duré environ une heure, a produit des coulées pyroclastiques en continu dans les parties supérieures des Goulets de Tuitt et de White, leur front atteignant à peu près une distance médiane entre le dôme et la côte. Le même phénomène a lieu le 26 juillet et dure 20 minutes à la suite duquel un nouveau lobe lavique, en forme de dos de baleine, se met en place vers le nord, donnant lieu à des avalanches rocheuses et des coulées pyroclastiques dans les mêmes vallées. Durant août 2002, l’activité de croissance du dôme se poursuit sur le bord septentrional du complexe de dôme. Les avalanches de débris et les coulées pyroclastiques dominent vers le nord, dans la partie supérieure du Goulet de Tuitt. Mi septembre, l’activité sismique monte en flèche avec 67 secousses hybrides en essaim au cours du 19 septembre, trahissant une augmentation de l’activité au complexe de dôme associée à un déplacement de la zone de croissance du dôme vers le NE. Le 24 septembre, une aiguille rocheuse quasi verticale s’est mise en place dans la zone centrale. Le 26 septembre, un petit essaim de 24 séismes hybrides signale une nouvelle large extrusion croissant vers l’ouest  dans la région connue précédemment comme Gages Wall. Des avalanches de débris et de petites coulées pyroclastiques parcourent près de 1 km dans la vallée Gages. Le 27 septembre 2002, la zone de croissance du dôme change à nouveau et migre vers le NO en déclenchant des petites coulées pyroclastiques sur les flancs septentrionaux (à nouveau dans les vallées de Tuitt et de White). Le 29 septembre 2002, un effondrement mineur a lieu et soustrait 2-3 millions de m3 de matériaux, sous forme de coulées pyroclastiques dans les vallées Tuitt et White, de la bordure nord du lobe actif du secteur NO. Une des coulées pyroclastique rejoint la mer au lieu-dit « Spannish Point » à l’embouchure de la vallée White. Le 2 octobre, un autre effondrement mineur, évacuant  4 millions de m3 du bord est du complexe de dôme, se produit. Les fortes pluies du moment l’ont probablement déclenché et ont généré une coulée de boue modérée dans la vallée Belham suivie par une phase de coulées pyroclastiques, qui a duré 6 heures, dont quelques unes atteignent la mer via le delta de la rivière Tar. Durant octobre 2002, l’extrusion de lave se poursuit sur le lobe NO du dôme donnant lieu à des avalanches rocheuses et des petites coulées pyroclastiques dans les vallées de Tuitt, de Tyre et de Gage. Le 22 octobre 2002, une coulée de boue dans la vallée Belham produit des vagues hautes de 2.5 m et une activité de coulées pyroclastiques a lieu pendant plusieurs heures. Du 10 novembre au 2 décembre, la croissance du dôme est concentrée au NE du dôme et la plupart des coulées pyroclastiques empruntent les vallées de Tuitt, White et Tar.

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Petite coulée pyroclastique du 28 novembre 2002. Photo © M.V.O.

Le 8 décembre 2002, un effondrement du dôme produit de puissantes coulées pyroclastiques qui atteignent la mer au lieu-dit « Spanish Point ». Le volume soustrait durant cet effondrement a été estimé à 4-5 millions de m3. Des nuages de cendre ont dérivé à 3000 m. d’altitude vers l’ONO et 4 mm. de cendre sont retombés sur Plymouth et Richmond Hill. Jusqu’ à la fin de décembre 2002, le dôme continue de croître en colmatant la cicatrice laissée par ce dernier effondrement. La plupart des coulées pyroclastiques empruntent les vallées de Tuitt, White et de la rivière Tar.

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Animation d'une coulée pyroclastique; 18/12/2002. Séquence de photos © M.V.O.

Pour terminer l'année 2002 en beauté, le volcan exhibe une vaste aiguille rocheuse durant les 26 et 27 décembre.

 

L’année 2003 commence par la prduction d'une coulée pyroclastique qui se répand dans le Goulet de Tyre. Jusqu’en avril, le dôme continue de croître au NE et produit des coulées pyroclastiques principalement dans les vallées de White et de la rivière Tar.

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Vue aérienne de Plymouth de la Pointe Bransby

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Le delta de la rivière Tar, édifié par les multiples coulées pyroclastiques et lahars qui ont dévalé les flancs est de la montagne (23/02/2003). Photo © M.V.O.

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Coulée pyroclastique du 20 janvier 2003. Photo © M.V.O.

Au début de mai, le dôme grossit au SE pour libérer des coulées pyroclastiques uniquement dans la vallée de la rivière Tar. Le 3 mai, la croissance du dôme migre à nouveau vers le NE pour produire un lobe bien développé. A partir de la fin du 3 mai, le dôme croît principalement dans sa partie centrale. A partir du 3 juin, un nouveau lobe de croissance apparaît à l’est enjambant la vallée de la rivière Tar. Après deux semaines d’une intense activité de coulées pyroclastiques, principalement dirigées vers l’est, ce lobe stagne. Jusqu’à la fin juin, la croissance du dôme stoppe ou est très lente. Du 1er au 9 juillet 2003 on détecte un nombre inhabituel de  secousses hybrides et, à partir du 9 juillet, un essaim important de séismes hybrides apparaît. Il est actif jusqu’au 12 juillet 2003, date à laquelle il évolue en tremor continu.

Les 12 et 13 juillet, un très important effondrement de dôme a lieu et est associé à une activité explosive. Cet évènement est le plus important en terme de volume depuis le début de l’éruption en juillet 1995. Il a soustrait 210 millions de m3 de matériaux au dôme. D’importantes explosions verticales, accompagnent l’effondrement, libèrent des nuages de cendres dans les airs jusqu’à une hauteur de 15 km. Il y a aussi des explosions phréatiques et d’importantes coulées pyroclastiques qui atteignent la mer à l’embouchure de la rivière Tar. De fortes chutes de cendre frappent toute l’île mais particulièrement au NO. L’activité décroît jusqu'à son niveau de fond dès 4h00 du matin le 13 juillet.

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Une coulée pyroclastique atteint la mer à l'embouchure deltaïque de la rivière Tar. Photo © M.V.O.

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La dimension de ce bloc donne une idée sur la puissance et la violence de l'éruption pyroclastique du 12-12 juillet 2003. Ce bloc, issu du dôme sommital qui s'est effondré en quelques heures seulement, a été transporté sur plusieurs km par une coulée pyroclastique. Photo © M.V.O.

Jusqu’au 15 juillet, de petites explosions vulcaniennes ont lieu. Les nuages de cendres atteignent 12 km de haut et des fragments lithiques issus de l’éruption retombent sur toute l’île. Jusqu’à la fin juillet, le dôme croît de nouveau puis le 1er août, de 6h à 17h, un épisode d’éjection violente de cendres, à partir de bouches éruptives, se produit. La hauteur de la colonne de cendres n’excède pas 6 km. Du 3 août au 3 septembre, le dôme devient immobile et l’activité éruptive cesse. Ensuite, l’activité reste très faible jusqu’au 30 septembre où un épisode d’émission de cendres a lieu pendant 20 heures. Du 1er octobre au 18 décembre 2003, le volcan est calme avec seulement quelques séismes par semaine. Aucune croissance du dôme n’est observée dans le cratère. Le 18 décembre, une augmentation significative d’émission de SO2 est mesurée passant de 500 tonnes/jour à 3600 tonnes/jour.

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A suivre ...

 

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